La Baraja de Poker

baraja antigua

Para jugar al poker utilizamos una baraja de 52 cartas divididas en cuatro palos, la cual suele presentarse acompañada por dos comodines aunque el uso de estos dependerá de la variedad de poker que estemos jugando.

Si bien la baraja de poker es comúnmente conocida como baraja inglesa o baraja americana, en ocasiones también oiremos hablar de ella como baraja francesa, esto se debe a que fueron los franceses los primeros en llevar estos naipes a Inglaterra.

Por este motivo las figuras de la baraja inglesa se basan en los modelos de barajas de Rouen (ciudad del noroeste de Francia, capital de la región de Alta Normandía, conocida mundialmente por ser el sitio en el que Juana de Arco fué juzgada y quemada en la hoguera).

En Francia, durante los siglos XV y XVI los juegos de cartas fueron muy populares, al punto de exportarse a Inglaterra y los Países Bajos, por ello, podemos afirmar que los juegos que jugamos en la actualidad son descendientes directos de aquellos primeros juegos de cartas franceses.

 

El Nacimiento de la Baraja de Poker Inglesa

En el siglo XVII las guerras que Inglaterra mantenía contra Francia y España habían llevado las arcas del estado inglés a una situación límite, entre muchas otras medidas bastante impopulares el rey Carlos I de Inglaterra prohibió la importación de todo tipo de naipes para favorecer así a la industria nacional, y como consecuencia de esta medida vieron la luz las figuras que hoy conocemos.

En cuanto a su diseño, la baraja inglesa resulta mucho más abstracta y carente de ornamentación si la comparamos con su homóloga francesa, esto se debe no tanto al menor talento de los dibujantes ingleses (como se suele afirmar) sino más bien a una necesidad práctica y de austeridad en tiempos de guerra y recesión.

Finalmente la expansión del imperio británico por todo el planeta convirtió la baraja inglesa en el modelo estándar de las cartas del juego de poker actual.

 

Los Palos de la Baraja de Poker (Suit)

Existen diferentes teorías acerca del origen de los palos en la baraja de poker. Hay quienes afirman que su origen es alemán, otros sin embargo creen en la influencia de la baraja española, en la que las copas habrían derivado en corazones, los bastos en tréboles, las espadas en picas y el oro en diamantes.

Una corriente muy difundida sostiene que los artistas franceses del siglo XV y XVI modificaron los símbolos representativos del tarot: monedas, copas, espadas y varitas mágicas para transformarlos en diamantes, corazones, picas y tréboles; estos representarían la riqueza, la espiritualidad, la guerra y la agricultura, respectivamente.

La baraja se encuentra dividida en cuatro palos, dos rojos y dos negros, a saber:

Picas

Tréboles

Corazones

Diamantes

 

Cada uno de ellos está compuesto por 13 cartas, 9 numeradas del 2 al 10 y cuatro figuras Jack (J) Queen (Q) King (K) y Ace (A).

Su orden de menor a mayor es el siguiente: A, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, J, Q, K, A (el As lo contamos dos veces ya que su valor puede ser igual a 1 o también el más alto de la escala).

A2345678910JQKA

 

Los nombres de los palos rojos están relacionados con sus propios símbolos y también coinciden con su traducción al español:

Corazones (Hearts)

Diamantes (Diamonds)

Los nombres de los palos negros en cambio, aunque en español coinciden con los objetos que representan, no sucede lo mismo en su idioma original:

Trébol (Club)

Pica (Spade)

 

Las Figuras de la Baraja de Poker (Court)

En sus orígenes, en la baraja francesa las figuras representaban a personajes relevantes como el Rey David, Carlomagno, Julio César, etc.

Con el paso del tiempo estos personajes fueron cambiando acordes a las circunstancias históricas del momento, durante la revolución francesa, por ejemplo, los reyes se transformaron en ciudadanos representados por personajes clásicos como Sócrates y Platón, o escritores franceses de renombre como Voltaire y Rousseau; y las damas se transformaron en virtudes o simbolismos como la libertad, la igualdad o la fraternidad.

A diferencia de otras barajas de la época, la francesa adopta la figura femenina de la Reina (Q), como valor intermedio entre el sirviente (J) y el Rey (K), en la baraja española sin embargo la Reina (Q) desaparece, probablemente porque un juego de cartas no era el lugar apropiado para una dama.

En la baraja inglesa las figuras se han identificado con personajes provenientes de la realeza. La J o Jack representan a un sirviente, tal vez a un caballero, La Q o Queen es evidentemente la Reina y La K o King el Rey.

 

El As

El termino As (ace) que designa a la carta de cada palo con un solo símbolo proviene del francés antiguo as que a su vez proviene del latín as, su significado es unidad, en alusión a una pequeña moneda romana.

Es por lo tanto la carta inferior de la baraja, sin embargo, en la mayoría de juegos, es también la carta de mayor rango. Se cree que los orígenes de esta dualidad en su valor son consecuencia de la revolución francesa tras la cual se reemplazaron las figuras tradicionales de la baraja y en consecuencia la carta de menor valor pasó a ser la de mayor valor en representación de la victoria del hombre común sobre la corona.

 

El Comodín (Joker)

El comodín fue introducido en la baraja inglesa por los norteamericanos, su nombre proviene del termino Juker que define a un juego de cartas (Euchre) practicado por los primeros colonos alemanes asentados en el estado de Pensilvania, desde aquí se expandió a toda la nación alcanzando una gran popularidad durante la segunda mitad del siglo XIX. En este juego el Joker representaba la carta más alta de la baraja.

 

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